Desierto de altura

Esta se presenta por sobre el límite de vegetación arbórea, es decir, por sobre la formación de “bosque achaparrado de Nothofagus antarctica”. Corresponde, bajo la definición de Pisano (1981), a los territorios que por efecto de condiciones climáticas derivadas de la altitud poseen una vegetación carente de árboles o arbustos altos y que, en general no alcanza valores de cobertura superiores a un 30% o que se encuentran desvegetados.

Desierto de Altura (Foto: Pablo Sandoval)

Esta formación no pudo ser muestreada por razones climáticas y de tiempo, sin embargo, se pudo realizar un registro de 15 especies propias de este ambiente en porciones marginales de esta formación dentro de situaciones ecotonales con otras formaciones, principalmente con el “bosque achaparrado de altura de Nothofagus antarctica con matorral bajo de Empetrum rubrum”. Sobre la base de estos registros fue posible inferir algunas de las que probablemente sean especies dominantes en esta formación, dentro de los que cabe mencionar las comunidades pulvinadas dominadas por Bolax caespitosa y Azorella lycopodioides, en las que suelen ser frecuentes Gaultheria caespitosa, Pernettya pumila, Phyllachne uliginosa y Drapetes muscosus; y otras especies frecuentes en pequeños cursos de agua como Deyeuxia erythrostachya var. erythrostachya, Orthachne rariflora y Acaena antarctica.